史上第 3 近!距地球僅 3000 公里 小行星驚險掠過事前無人發現

| 何兆洋 | 01-11-2021 16:51 | |

小行星撞向地球,是科幻故事常見的情節,不過萬一真的發生,有可能引發嚴重災難。近日一顆直徑約 2 米的小行星「2021 UA1」,在距離地球表面約 3000 公里處掠過,比起月球距離還要更近。教外界驚訝的是,科學家一直到小行星飛過地球以後,才終於察覺到它的存在。

  • 2021 UA1 在上週日掠過地球,距離僅約 3000 公里
  • 受太陽的眩光影響,掠過地球前未被發現
  • 飛越南極洲上空

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據外國媒體報道,美國太空總署(NASA)數據表示,「2021 UA1」在上週日掠過地球,飛越南極洲的上空,離地球僅約 3000 公里,成為已知距地球第 3 近的無撞擊小行星,僅次 2020 年 8 月的「2020 QG」以及同年 11 月的「2020 VT4」。

科學家指出「2021 UA1」的直徑很小,只有約 2 米,就算它真的撞擊地球,也可能會在穿越大氣層時燃燒殆盡,對地面造成不了太大的危害。專家警覺的是,因為「2021 UA1」離地球很近,但在掠過地球前都沒有人注意到。

掠過前未被察覺

沒有察覺的原因,是 NASA 等機構在地球上發現的小行星大多來自「前方」,就是朝太陽的方向而來,但部分小行星卻從地球的「後方」接近,也就是從太陽到地球之間的位置接近,而這些物體在接近地球時,由於太陽的眩光而難被發現。

雖然目前還無法突破類似的「盲點」,但是 NASA 正在建造新型太空望遠鏡,被稱為是被稱為近地天體(NEO)觀測望遠鏡,計劃於 2026 年發射,並將在地球和太陽之間的軌道上運行,使其能夠更精準探測天體,預估這個望遠鏡可以幫助地球找到大約 90% 的近地小行星。

上一次已知的重大小行星撞擊事件發生在 2013 年 2 月 15 日,當時一顆小行星在俄羅斯車上空爆炸。這顆小行星寬 17 米,雖然沒有造成任何人員傷亡,但爆炸產生的衝擊波震碎了俄羅斯 6 個城市的窗戶,導致 1,500 人需要就醫。

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Source:sciencetimes

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