科學家成功將冰封 2.4 萬年「蛭形輪蟲」復活

| 何兆洋 | 08-06-2021 19:22 | |

將史前生物復活是不少科幻故事常見的題材,先前在西伯利亞地區發現,被冰封超過 2.4 萬年的多細胞生物「蛭形輪蟲」,近日俄羅斯科學家進行解凍研究,結果成功將這種生物「復活」。

  • 被冰封超過 2.4 萬年的多細胞生物「蛭形輪蟲」
  • 近日俄羅斯科學家進行解凍研究,結果成功將這種生物「復活」
  • 這種微生物復甦,而且隨即可透過單性生殖繁衍後代

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蛭形輪蟲(Bdelloid)是生活在淡水環境非常小的多細胞微生物,需透過顯微鏡才能看到。過去的研究顯示,蛭形輪蟲的生命力極強,不但耐餓、耐酸,也能忍受低氧及長期脫水的極端環境,也是地球上少數能夠對抗高放射線的生物,在急凍的情況下至少能存活 10 年以上,有研究指蛭形輪蟲其實可以存活至少數千年以上。

據外國媒體報道,俄羅斯科學家先前在西伯利亞北極區的阿拉耶薩河域(Alayeza River),挖掘到冰封約 2.4 萬年的「蛭形輪蟲」。這隻蛭形輪蟲經過放射性碳定年法檢測後,發現牠曾在約 23960 年至 24485 年前存活在這個世界上。研究人員將其解凍後,這種微生物復甦,而且隨即可透過單性生殖繁衍後代。

科學家 Stas Malavin 受訪時表示,過去雖有蛭形輪蟲在急凍的情況下存活 10 年,但這次卻拉長至 2.4 萬年,對於多細胞生物來說簡直不可能,蛭形輪蟲是迄今為止最複雜的假死生物。他又稱,蛭形輪蟲還有修復 DNA 損傷、保護細胞免受有害分子活性氧損害的機制,這些機制也可於人體細胞、組織、器官冷凍保存實驗測試,但這不代表人類很快就能學會蛭形輪蟲的冷凍深度睡法,生物體越複雜,冷凍保存越困難。

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Source:BBC

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