科學家提出用水熊蟲改造太空人基因 有助抵禦輻射

| 何兆洋 | 08-11-2019 18:15 | |

大家認識俗稱水熊蟲 (water bears) 的緩步動物門生物 (tardigrade) 嗎?雖然牠們的體積通常不超過 1 毫米,但能在惡劣環境下生存,亦第一種已知可以在太空中生存的動物。早前有報道指出,美國科學家認為,利用水熊蟲的 DNA 對太空人進行基因改造,可以讓太空人在長途太空旅行中抵抗致命的宇宙射線輻射。

  • 水熊蟲能在惡劣環境下生存,亦第一種已知可以在太空中生存的動物
  • 美國科學家認為利用水熊蟲的 DNA 對太空人進行基因改造,可以提高太空人抵禦輻射的能力
  • 這只是假設,未有真正落實計劃

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太空中宇宙射線的強度比地球上大 700 倍,絕大部份生物都難以承受,但頑強的水熊蟲仍有機會存活。據外國媒體報道,紐約康乃爾大學 (Weill Cornell University) 的基因科學家、生理學和生物物理學副教授 Chris Mason 認為,假如人類計劃登陸火星,利用水熊蟲的 DNA 對人類進行基因改造,藉此抵禦致命的輻射。

人類在 2007 年發現,水熊蟲暴露在真空的太空中,以及在高能紫外線輻射下仍能存活。後來又發現水熊蟲擁有一種被稱為 Dsup(Damage Suppressor,緩凝劑)的蛋白,可以使其 DNA 抵御輻射影響。科學家目前正探索將水熊蟲 DNA 與人體細胞相結合的方法。

Chris Mason 認為,假如將來人類真的要移居火星,這種基因改造是合乎道德的,另外這研究亦可幫助癌症化療患者的正常細胞防御輻射。不過他亦表示,他個人沒有計劃在未來 10 年到 20 年,對太空人進行基因改造。

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Source:Space

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