Northrop 另類太空船專幫衛星「續命」!估計可服務 15 年

| 梁綺文 | 09-10-2019 17:01 | |

現在不只是政府,不少民間企業都會發射衛星上太空軌道,以維持地球上的通訊服務。然而昂貴的衛星並不能夠永久運作,當燃料用盡就無法維持在原有軌道,某程度上壽命也算完結。所以,有公司就決定開發一架另類的太空船,專門幫助衛星「續命」!

  • Northrop Grumman 開發衛星「續命」太空船
  • MEV 能服務 15 年,為 2 到 3 枚衛星「續命」
  • NASA 認爲 MEV 能讓衛星燃料不再受限制,總成本亦能降低

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Northrop Grumman 開發的另類太空船名為「Mission Extension Vehicle(MEV)」,它主要搭載了衛星補捉設備跟大量燃料。被發射到太空後,它會前往需要服務的衛星旁,並進行對接。就算對方的衛星並沒有對接設備,它也能固定 80% 地球同步軌道衛星。對接後,衛星未來 5 年都會靠 MEV 運行,維持服務。MRV 等待衛星退役後,就會分離並服務另一個衛星。據估計,一架 MEV 能提供 15 年服務,即是服務 2 到 3 枚衛星。

據指,第一枚 MEV 已於俄羅斯隨火箭發射升空,第二枚將會在明年升空,服務兩枚不同的衛星。對此,NASA 表現出觀望態度,因爲 MEV 能讓衛星的燃料不再受限制,而用於衛星的總成本亦能降低。另一方面,也能減少地球同步軌道上的太空垃圾,優點不少。

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Source:Engadget

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