基因改造滅蚊失敗?雜種優勢或使蚊子更強大

| 何兆洋 | 18-09-2019 19:15 | |

近年基因改造是熱門話題之一,除了道德問題,亦有人擔心會造出難以預測的後果。英國生物科技公司 Oxitec 在 2013 至 2015 年間,曾將約 45 萬隻被基因改造的人造雄蚊 OX513A 放到巴西野外,雌蚊跟這些雄蚊交配後,其後代會無法成長,藉此抑制蚊子數量,甚至可將其滅絕。不過早前《科學報告》發表研究,蚊群不但沒有死亡,還可能變得更強更成熟。

  • Oxitec 曾將 45 萬隻被基因改造的人造雄蚊放到野外,藉此抑制蚊子數量
  • 《科學報告》憂慮這些混合基因的新蚊種,有可能具殺蟲劑抗性,甚至更易傳播疾病
  • Oxitec 認為未有真憑實據,批評《科學報告》有誤導性

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該研究指出,基因改造計劃最初十分成功,一度使當地蚊子數量銳減 9 成,惟後來情況不符預期,過了約 18 個月,蚊子數目回升至起初水平。同時報告又稱,部份伊蚊後代不但沒有死亡,反而變成得更成熟,學者憂慮在雜種優勢(Hybrid Vigor)下,這些混合基因的新蚊種,有可能具殺蟲劑抗性,甚至更易傳播疾病。有參與研究的耶魯大學人口遺傳學家 Jeffrey Powell 表示,現在發生了意想不到的事情,人類開發基改造產品時,幾乎所有資訊都來自實驗室研究,但在真實的大自然環境,情況未必跟實驗一樣。

Oxitec 則回應表示,現時未有證據顯示帶基因改造的蚊比正常蚊,會有更高危害,又或可說明策略失效,認為《科學報告》部份學者批評研究是不盡不實,並批評《科學報告》有誤導性和作出投機性陳述。賓州大學昆蟲學家 Jason Rasgon 亦認為報告言過其實,認為未有真憑實據下,會令更多人對基改產品出現無根據的疑慮。

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Source:sciencemag

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