科學家發現「超級地球」?有水有雲溫度適宜或有生命體

| 何兆洋 | 12-09-2019 14:18 | |

科幻小說和電影,不時都有人類要到外太空,尋找新家園的情節。事實上,科學家真的不斷嘗試尋找更多「超級地球」。早前英國倫敦大學學院(University College London, UCL)的天文研究團隊宣布,指一個距離地球 110 光年的行星 K2-18b 有水蒸氣,讓人推測有可能有生命體。

  • 科學家認為 K2-18b 上有水蒸氣
  • K2-18b 的表面溫度處在攝氏 0 度至 40 度間
  • 幅射和引力都比地球多和大,實際環境跟地球不會一樣

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在 2015 年科學家首次發現行星 K2-18b,當時已認為可能有水份存在。今次的研究論文則在最新一期的《自然天文學》(Nature Astronomy)期刊發表,研究團隊透過演算法及太空望遠的觀察,確認 K2-18b 有大氣層化學物質,意思就是有水蒸氣、氫與氦,電腦模擬分析認為,大氣層有可能佔 50% 都是水。

K2-18b 環繞著一個紅矮星運行,體積為地球的兩倍,質量則是 8 倍,公轉周期為 33 個地球日。由於跟紅矮星相對較近,所以溫度亦屬「適居區」,意思就是行星表面溫度處在攝氏 0 度至 40 度間,不會太熱或太冷,可讓水以液態存在。

研究團隊指出,研究的其中一個目的,就是要得知「地球是否獨一無二」。事實上 K2-18b 不能算是「地球 2.0」,其中一個原因是輻射遠比地球多,引力亦比地球大,實際環境跟地球仍有很多不同之處。

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Source:Nature Astronomy

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