科學家解開尼斯湖水怪千年之謎?環境 DNA 證「真身」

| 梁綺文 | 10-09-2019 17:11 | |

尼斯湖水怪的都市傳説,由西元 6 世紀一直流傳至今。雖然多年來有很多人聲稱見過水怪,然而至今亦沒有人知道「水怪」的真身。直到近日,有國際科學研究團隊就嘗試分析尼斯湖水域的 DNA 樣本,最後他們認爲傳說中的尼斯湖水怪,可能就是一條體型巨大的鰻魚!

  • 國際科學研究團嘗試從環境 DNA 破解尼斯湖水怪千年之謎
  • 團隊並沒有找到爬行動物、甚至是「怪物」的 DNA
  • 遺傳學教授推測「水怪」真身是巨型鰻魚

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外媒報道,國際科學研究團隊從 2018 年開始分析尼斯湖水域採集到環境 DNA 樣本,希望能透過分析生物在水中留下的皮膚、鱗片、羽毛、毛皮或排泄物等,得知水中生物的狀態。結果,他們找到約 3,000 種物種的 DNA,當中包括:人類,還有豬、鹿、棘魚等,但就沒有爬行動物的 DNA,更沒有「怪物」的 DNA。

據指,距離恐龍 DNA 最近的兩棲動物是蟾蜍和青蛙,但研究團隊並沒有找到蟾蜍和青蛙的 DNA。其實,紐西蘭 University of Otago 的遺傳學教授 Neil Gemmell 曾指出湖中有十分多的鰻魚。雖然他們無法從 DNA 看出這是普通大小的鰻魚還是體型巨大的鰻魚,不過他推測,如果有鰻魚放棄遷移到其他地方繁殖並留在湖中,就有機會持續長大。雖然如此,至今亦沒有人捕捉過巨型鰻魚。

人類最早的尼斯湖水怪紀錄在公元 565 年,至今已經有 1,454 年了。除了今次的 DNA 分析,過往亦有無數團隊以各種方法嘗試解開這個千年之謎。例如採用聲納儀配合衛星定位進行大規模搜索,但都失敗。大家又怎樣看「水怪」真身是鰻魚的看法呢?

《The Guardian》圖解團隊今次的發現。

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Source:The Guardian

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