物聯網潛力無限 需顧及網絡保安

科技審評 | 辛建國(香港電腦學會iLEAP執行委員會成員) | 27-08-2019 12:30 | |

今天在談到科技趨勢時,仍然談論金融科技(FinTech)、區塊鏈(Blockchain)、雲端運算(Cloud Computing)等,可能有點遲,因為它們早已經成為企業營運的一部分,並且是企業提高營運效率和有效性,以保持競爭優勢的必要條件。

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下一波科技趨勢,將會是甚麼?相信人工智能(AI)、流程機器人(Robotic Process Automation)以及物聯網(IoT),應該都是值得關注的。本文將分享對物聯網的看法。

物聯網不是新科技,涉及的基礎技術其實非常簡單 ─ 只需 1 個發射器和接收器。然而,由於數據傳輸(data transmission)和數據分析(Data Analytics)的技術進步,人們可以利用收集的數據,轉換為有意義的資訊,以提高營運效率,從而令流程自動化,降低運營成本。

物聯網應用,有助改善生活質量,以下是幾個關於物聯網應用的例子。例如在購物中心停車場安裝物聯網傳感器,以檢測停放的汽車數量,這不僅可以估計出商場的人流,並可把信息發送到空調系統,來調節溫度。開車前來購物中心的顧客,也可以預先通過流動應用程式(app),知道是否還有剩餘的停車位,甚至提前預定停車位。

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另一個物聯網應用例子是智能長者家居。長者的家居常見問題之一,是在家中跌倒後失救,而其實只要在屋內安裝一些運動傳感器(motion sensor),以檢測長者是否在屋內,以及有沒有任何活動。若長者長時間沒有動靜,警報會將訊息發送到控制中心,通知管理員上門探望長者,以確保平安。

此外,長者可以通過物聯網設備,將他的體溫和血壓讀數,發送到控制中心,系統透過收集和分析數據,就能監測長者的健康狀況,甚至提供一些預防性的建議,以確保長者的健康。

類似能提升生活質量的例子還有不少;然而,物聯網除了好的一面,我們也有要注意之處。

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首先是網絡安全。現今物聯網設備中的主要零件是低價的傳感器,生產商為降低成本,加上欲趕在競爭對手之前推出下一個創新設備,匆忙之下未有在網絡保安功能上放太多資源。而嬰兒監視器、智能雪櫃、恆溫器、藥物輸液泵,甚至汽車收音機,都有受駭客的攻擊,亦意味着物聯網的未來,將導致安全噩夢發生。

去年一家外國賭場的高端客戶數據庫,就是被駭客通過智能魚缸內的智能溫度計入侵,這說明了物聯網安全漏洞,也可能導致其他經濟損失。

另一個問題是維修保養。物聯網需要大量的傳感器,以收集大量資訊,才能提供準確結果。為確保這些傳感器正常運作,可以預期大量維修工作,包括:換電池、自然損壞、折舊等等,都是不可避免的。

今天物聯網在香港的應用仍然不是太多,但是由於 5G 時代的到來,我相信未來幾年內,物聯網的應用會愈來愈多;智能建築、智能家居、甚至智能城市,將會一一出現,讓我們一起享受科技帶來的生活樂趣。

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Photo:William Murphy、Peter Durand
Source:ezone.hk

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