Intel Loihi NPU 神經元處理器系統面世 效能比八核 x86 快千倍!

| Ricky | 19-07-2019 05:06 | |

人工智能及機器學習已成為新趨勢,Intel 日前公布全新「Pohoiki Beach」系統平台,融合 64 顆「Loihi」神經元處理器 (NPU),合共組成 839 萬個神經單元 (Neuron),宣稱運算效能較傳統 x86 處理器快上 1,000 倍!若 NPU 植入於 x86 處理器,電腦平台應用效能希望大幅提升!

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效能較八核 x86 快千倍

現時有高階手機、智能裝置的處理器,包括:HiSilicon Kirin 980、Samsung Exynos 9 系列等,均整合 NPU (Neural Processing Unit) 神經元處理器,具備人工智能運算力,舉例相機 apps 進行高速多幀連拍,NPU 能自動得揀選最佳相片、影片效果實時調整、語音智能助理的語音對答更聰明等。Intel 為此在去年展示 Loihi NPU,近日更是公布全新「Pohoiki Beach」系統平台,整合 64 顆 Loihi NPU。單一顆 Loihi NPU 內建 128 核心,每核心各具 1,024 個神經單元。

故 Pohoiki Beach 總共多達 8,388,608 個神經單元,最終目標是要模仿人腦的運算及學習模式。然而,人腦合共約 860 億個神經單元,故 Pohoiki Beach 運算能力與人腦相比,仍有極大距離。故 Intel 已正在開發「Pohoiki Spring」新平台,揚言其 Loihi NPU 總數量將是 Pohoiki Beach 數倍以上,務求加強運算能力。

每顆 Loihi NPU 由 Intel 14nm++ 晶圓製程生產,Intel 官方未公開它功耗值。憑現時第一代 Loihi NPU,Pohoiki Beach 總運算效能較現時 Intel 八核心 x86 處理器快逾 1,000 倍,「功耗 / 效能比」較 x86 微架構優勝逾 10,000 倍。

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下代神經元增 4,095 倍

但 Intel 續指上述數據仍未達標,因人腦運算功耗只約需 20W!為儘量模擬人腦及降低功耗,未來後開發的 Pohoiki 系列新平台,將以提升「功耗 / 效能比」作為首要目標,使用最先進的晶圓製程如:7nm、5nm 甚至 3nm 等。故 Intel 不諱言未來 Loihi NPU,將委託第三方晶圓廠如:TSMC (台積電)、Samsung (三星) 代工生產。待 3nm 世代,屆時新款 Loihi NPU 將擴大結構,每顆內建 512 核心、4,096 個神經元,及容許 16,384 顆 Loihi NPU 同步運作,達成 343.6 億顆神經元,較 Pohoiki Beach 多 4,095 倍!
 
近年 Intel 其實已積極開發 NPU,並在 2017 年推出「Movidius」Neural Compute Stick (神經元運算 USB 手指),跨平台支援 x86 及 Raspberry Pi,讓軟體開發者率先試用及編寫應用軟體。Pohoiki 系統平台若量產,將可投入更多應用範疇包括:大規模物聯網數據分析、自動駕駛運作、網絡攻擊分析、圖像及人臉識辨、保安監視系統等。e-zone DIY 認為,現時量子電腦 (Quantum Computer) 造價高昂、其處理器生產良率低、工作溫度難以掌握等,NPU 神經元運算平台將是成本較相宜的新選擇。

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Source:ezone.hk、MashDigi

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