【專訪】拆解「實體電競」投杯球!Pong Sports 電子計分系統正統及歸一化

| Kay | 22-03-2019 14:13 | |

大家認識的電競(e-Sports)到底是怎樣呢?可能在不少人眼中,玩 LOL、Overwatch 等線上遊戲才是玩電競,但其實電競的層面可以很廣泛,不只打機做鍵盤戰士才叫電競,也可以有實體電競存在,其中一種實體電競,就是投杯球(Pong Sports)。由即日至 3 月 24 日(星期日),於中環海濱活動空間會舉行投杯球世界錦標賽 2019,比賽特別之處會用上本地創科企業研發的 PONGConnect 檯機,作為比賽器材,也設有電子計分系統,讓賽事更公平公正地進行。當中更有全球 13 個國家的 24 支隊伍參賽,香港會合共派出 4 支隊伍參賽。

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投杯球是實體電競

在投杯球世界錦標賽 2019 用上的 PONGConnect 檯機,會有第 1 代及第 2 代兩款,基本上兩者外觀相同,不同的地方是第 2 代 PONGConnect 檯機可透過同名手機 app,多使用社交媒體功能,如將自己在 app 內的圖像個人化,又或者設有「電子 HK$1 跟機」功能及選手配對功能等。至於研發 PONGConnect 檯機的朋友,就是本地創科企業 Atalon Ventures 創辦人葉嘉興(Steven)。 Steven 指現時的投杯球,已被視為實體電競之一。「傳統電競就是坐在電腦面前打機,而現在的投杯球,就有許多人命名為實體電競。因為當中始終是電子競技,而電子競技亦要求人與人之間作出互動,所以外國許多媒體或組織,都命名投杯球為實體電競。」Steven 也指,很開心 PONGConnect 檯機能作為投杯球世界錦標賽 2019 的比賽用機,「始終這是世界性比賽,也證明 PONGConnect 檯機是有認受性存在。畢竟在香港做創科是困難的,人才不夠是問題所在,在外地找科技人才工作,會遠比香港容易,因此對於 PONGConnect 檯機能在比賽中出現,我們深感榮幸。」

Atalon Ventures 創辦人葉嘉興(Steven)。

在投杯球世界錦標賽 2019 用上的 PONGConnect 檯機,會有第 1 代及第 2 代兩款,基本上兩者外觀相同,不同的地方是第 2 代 PONGConnect 檯機可透過同名手機 app,看到不同參賽者分數外,也能多使用社交媒體功能。

Steven 指,現時外國許多媒體或組織,都命名投杯球運動為實體電競。

實體電競需要自動計分系統?

Steven 提到,不論玩遊戲,甚至是真正的運動,計錯分數都是過程中最不想遇到的事情,因此為讓投杯球這項實體電競更具說服力,於是將自動計分系統,成為 PONGConnect 檯機配備之一。Steven 表示:「我們這部檯機會自動幫你們計算分數,讓每位運動員玩投杯球時,不須擔心自己拋完每一球後,還要想分數會否計錯,盡量減少運動員在過程中的擔憂,也讓比賽更為公平。因此,我們公司開發這個檯機時,就在不影響乒乓球重量的情況下,將 RFID 標籤植入至乒乓球中,加上檯機的感應器、杯內都內置感應標籤,經過這三方面的融合,就做到我們現在的自動計分系統。」Steven 雖稱他自己也不能保證自動計分系統是百分百準確,但他坦言當中的準確度,已達最少 9 成半至接近準確。

為讓投杯球這項實體電競更具說服力,於是將自動計分系統,成為 PONGConnect 檯機配備之一。而自動計分系統,是需將 RFID 標籤植入至乒乓球(左),加上檯機的感應器(下)、杯內都內置感應標籤(右)來作出配合。

RFID 應用因為八達通?

現今的投杯球將科技跟運動結合,可算是進化了美國人在 50 年代發明的派對遊戲。可能大家會問,Steven 為何有眾多科技技術不用,要將 RFID 應用其中,並且在試驗過程中玩了過千局投杯球、拋了過萬個乒乓球,才有現在的成果?Steven 答道:「其實很多科技上的東西,都可在日常生活中見到,大家怎樣拿來應用,從而是變了一個創新概念、運作模式,就靠大家怎樣處理。我們最初找 RFID 技術時,都是適逢見到為何八達通一嘟下去就可讀取資訊,那麼我們何以不能將 RFID 晶片放進乒乓球內,如八達通放在感應器上讀卡,從而計算分數。過程中我們其實試了 iBeacon、紅外線等技術,但最終發現 RFID 最好使好用。」

Steven 表示最初以 RFID 技術應用自動計分系統,是適逢見到八達通放在感應器上讀卡,一嘟下去就可讀取資訊。

RFID 大不同

此外,他也解釋,PONGConnect 檯機所用的 RFID 技術,跟一般 RFID 技術有點不同,「因我們將當中的信號改良,一般訊號的直徑是相等的,但我們需要將之調校為鵝蛋形,好像欖球一樣,訊號只會向上偵測,因此能精確得在有兩個乒乓球同時投進一個杯子的情況下,都可準確地計算分數。單是這動作,已花了半年時間來研究。」

Steven 也提到,當中跟一般 RFID 技術有點不同,需要將之調校為鵝蛋形,好像欖球一樣,訊號只會向上偵測,因此連有兩個乒乓球同時投進一個杯子內,都能精確計分。

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藉賽事將投杯球正統及歸一化

過往大家認識的投杯球,可能是不同地方有不同的檯機,亦有不同的規例玩法,例如 A 酒吧、B 酒吧一樣有投杯球可玩,但兩者的檯機尺寸,以至計分方法都不一樣。不過,香港投杯球協會主席趙朗(Ronald)表示,來到這次投杯球世界錦標賽 2019,因為用上 PONGConnect 檯機作為比賽器材,亦設有電子計分系統,因此可算是一個途徑,將全球的投杯球正統及歸一化外,也讓投杯球比賽能公平公正地進行。Ronald 指:「今年全球會有 13 個國家,24 支隊伍參賽,當中也分為 3 日比賽,而期間同時設有公眾觀賽及體驗環節,因此規模上會比我們之前在麥花臣球場做的亞洲錦標賽大得多。因為當時只有一些亞洲國家,例如馬來西亞、台北等飛過來參賽,但今次則有美國、英國、阿根廷、印尼等選手過來作賽。」

香港投杯球協會主席趙朗(Ronald)。

Ronald 提到,今年全球會有 13 個國家,24 支隊伍參賽,當中也分為 3 日比賽,而期間同時設有公眾觀賽及體驗環節,因此規模上會比之前在麥花臣球場做的亞洲錦標賽大得多。

投杯球不只是「活動」而是「運動」

投杯球在不少人眼中,即是在酒吧可玩的 Beer Pong,所以一直以來給人的感覺,只是一種友聚聯誼的「活動」,而非可以構成比賽的「運動」,那麼 Ronald 作為香港投杯球協會主席,他又會怎樣讓更多人認識投杯球呢?或者今年投杯球世界錦標賽 2019 設有的公眾觀賽及體驗環節,會是方法之一。Ronald:「能稱上運動,而非活動的話,大概需要 3 大要素:1)國際公認的規矩,而我們會綜合世界各地的投杯球玩法,從而將規例統一化;2)有觀賞性,為此我們設有公眾觀賽及體驗環節,當中在戶外能容納 4 至 5,000 人的場地舉行,就是想讓市民觀賞,才能稱上是運動;3)有職業選手參賽,我們預計明年會推廣投杯球職業聯賽,發掘有潛力的運動員,讓他們能 full time 訓練及參賽。」

Ronald 認為,要將投杯球成為一項「運動」,而非「活動」,是需要符合 3 大要素:1)國際公認的規矩、2)有觀賞性、3)有職業選手參賽。

投杯球選手分享入球之道

這次投杯球世界錦標賽 2019,香港合共派出 4 支隊伍參賽,其中一位參賽選手,就是球齡兩年,曾榮獲 20 個獎項的 Black Knight 隊長黎俊廷(Danny)。跟他傾談期間,他表示很開心這次能代表香港參加比賽之外,過程中也不忘跟大家分享玩投杯球的入球之道,讓想玩投杯球的新手都能輕易上手。Danny 解釋:「我覺得姿勢是很重要的,因為很多人拋乒乓球出外,是整隻手做動作地向外拋乒乓球,但其實懂得鎖緊關節,手部郁動的幅度最小,才是最大機會可以入球。通常我們會鎖緊手肘關節,只有前臂郁動來拋乒乓球出去的。因為只有手部郁動幅度最小,入球機會率才是最大,也即產生錯誤的機率會最小。」

投杯球世界錦標賽 2019 香港選手之一的黎俊廷(Danny)教路,鎖緊手肘關節,只有前臂郁動來拋乒乓球出去的話,入球機會率才是最大。

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同場加映:投杯球 4 大比賽形式及球例

可能大家眼中的投杯球,是單純將乒乓球拋到杯中,得分愈高就成勝出者,但其實在香港投杯球協會網頁可見,當中除有基本規例要學習外,還要懂得 Combo Out、Count Up、Challenge、Classic 4 種比賽形式及球例的。

基本規例:

  • 雙方將輪流投擲乒乓球,目的是將球投進對方的水杯中。
  • 當球成功投進杯子,稱為 Ball-in,防守的一方就要把這個杯子移開,那方的杯子最先被拿光,就輸掉了遊戲。
  • 比賽時間為 10 分鐘,時間完成後,杯子數目最多的一方為勝方。

4 大比賽形式:

Combo Out
  • 每人一開始有 51 分。
  • 玩家輪流投兩球,如果得方超過 0 分,該回合代表「爆炸」,並跳過你的回合。
  • 玩家需要在下回合繼續投球,直到分數為 0 分。
  • 最先扣完 51 分,或者在 15 輪或 10 分鐘後得分最低的選手,為之勝出。
Count Up
  • 每邊放 10 個杯子,杯子互相緊貼放在枱上,擺放成一個指向前方的三角形。
  • 所有遊戲杯子需要將清水裝到杯的 1/3,直到 PONGConnect 字頂的位置,另加一杯裝滿水的杯子,用作洗淨乒乓球。
  • 雙方將輪流投擲乒乓球,目的是將球投進對方的水杯中,每回合投球三次,9 回合後總分最高的為勝方。
  • 每個杯子都有分數︰未入球的杯子會有 3 分;已投進一球的杯子為 2 分;已投進兩球的杯子為 1 分;每隻杯子的底分是一分,直到遊戲結束為止。
  • 每回合每隻杯子只能被入球一次,入球後的杯子會在該回合鎖上,再入球也不會增加分數。
  • 如九回合或時限已過,雙方均是同分數,便需要以 Last Blood 規則進行延長賽,由電腦抽籤決定由哪一方先投,雙方參賽選手輪流投球三次,較高得分的一方為勝方。
Challenge
  • Challenge 玩法是以基本玩法為前提,唯獨當投杯達到下列條件時,扣杯方法會有改變。

a)Ball In - 當乒乓球投入任何一個杯時,該杯會被扣走。

b)First Blood - 在首回合其中一球投入 1 號杯,可額外扣 2 隻杯。(總數會扣 3 隻杯)

c)Ball In Combo - 在同一回合內兩球分別投入不同杯內,可額外扣 1 隻杯。(總數會扣 3 隻杯)

d)Cherry - 在同一回合內兩球投入同一杯內,可額外扣 3 隻杯。(總數會扣 4 隻杯)

e)First Blood Combo - 在首回合,其中一球技入 1 號杯,而另一球投入 2-10 號任意一隻杯,可額外扣 4 隻杯。(總數會扣 5 隻杯)

f)Double Cherry - 在首回合,兩球全部投入 1 號杯,可額外扣 5 隻杯。(總數會扣 6 隻杯)

Classic
  • 第一回合,玩家輪流投一球。
  • 由第二回合起,玩家輪流投兩球。
  • 如果兩球均投中杯,該方可以額外再投一球。
  • 最先投中對方所有杯子為勝出。

在香港投杯球協會網頁可見,玩投杯球除有基本規例要學習外,還要懂得 Combo Out、Count Up、Challenge、Classic 4 種比賽形式及球例。

投杯球世界錦標賽 2019 

(免費入場,歡迎公眾到場觀摩及打氣)

日期 即日至 3 月 24 日
時間 中午 12 時至晚上 10 時
地點 中環海濱活動空間

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Source: ezone.hk

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