5G 商機探索 電訊營運商部署新方向(一)

| 彭振濠 | 05-03-2019 12:00 | |

流動網絡將進入 5G 年代,無論是終端設備、後台基建以至應用開發商均在試探商機,這當然包括電訊網絡營運商。投資網絡的是營運商,將服務推展到用戶亦是他們,掌握市場力量的營運商如何看這新通訊世代來臨,想法及實踐時的考慮又如何呢?

由 2020 年推回至 2019年,營運商與技術開發商這兩年積極宣傳 5G 技術,頻密測試。盡管如此,跟以往的網絡技術一樣,要普及應用還需時間,但在列強角力下,AT&T、Verizon 等美國網絡營運商,以及中國移動等中國營運商,以至日本的 NTT Docomo,皆想在 5G 部署快人一步。

營運商及消費者都關心終端設備的發展及推出時間表。

營運商角力戰

市場先預期 5G 會讓網絡數據流量創新高,預計到 2020 年全球連綫設備更達 230 億台至 310 億台,物聯設備會愈連愈多,會用流動數據的亦不只是一般智能手機用戶。不過普遍認為,5G 普及進程中 2019 年只是開始,隨後的 3 至 5 年才是重點。

應用重新審視

應用方面,技術廠商及營運商近年在測試示範的 5G 分為兩類,第一類是 4K 超高清影像播放、虛擬實境(Virtual Reality;VR)和擴增實境(Virtual Reality;AR)應用,第二類是自動或半自動駕駛汽車示範、物聯科技等;前者是高數據流量的應用,後者則是對即時反應要求甚高的方案,這些是高速 5G 主要賣點。不過,用戶或營運商預期的商業客戶是否需要或接受這些技術,皆屬市場投資者顧慮的地方。

5G 受市場注目,它會如何改變我們的生活習慣,仍有很多未知數。

營運商希望探索商機,透過跟技術供應商合作展示實力。以美國 AT&T 及 Verizon 為例,他們積極在本土展示實力,AT&T 去年底在美國的高通(Qualcomm)活動向傳媒展示過 5G Wi-Fi 裝置,分別連接上 4K 超高清影像播放、智能家居及 VR 設備。

在測試環境下,5G 的數據傳送效率遠超 4G,但網絡投資亦大。

終端設備成關鍵

Verizon 則跟智能手機生產商摩托羅拉(Motorola)及三星電子(Samsung Electronics)合作展示 5G 手機,實行向消費者用戶表明,今年 Verizon 必定會推出手機供用戶採用,Motorola 的產品更實際連上示範用的 5G 網絡;另一端的 Samsung 亦透露 5G 手機即將推出,回應營運商對終端設備的需求。

基建及技術方案商 5G 部署多年,但服務推展後的調整才重要。

基建投資方面,市場普遍指出,5G 網絡基建的投資高昂,因為新頻譜要跟現已十分繁忙的 3G 及 4G 分隔,還要善用高速數據的效果,網絡商的核心網亦要革新。以美國市場為例,市場預期即使營運商推出服務,亦只能局限於部分城市,廣泛應用要待 2020 年至 2025 年,觀望 5G 發展的相關業者可以留意一下,市場開發並非短途賽。

Source:ezone.hk

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