USB 4 規格來了!與 Thunderbolt 3 融合‧以 USB-C 全面淘汰 USB-A

| Ricky | 07-03-2019 17:47 | |

USB 4 介面即將來臨,技術上將與 Thunderbolt 3 大融合,而且已使用接近 23 年的 USB-A 插頭,最終會被 USB-C 完全取代!屆時接駁周邊裝置,真正毋須再分正面、反面。Intel 於日前 3 月 4 日正式草擬 USB 4 介面技術規格,USB 4 是基於 Thunderbolt 3 而開發。換個方式來說,所有 USB 4 控制器必定可同時兼容 Thunderbolt 3 介面裝置,大幅簡化纜綫及兼容性。

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40Gbps 頻寬!比 Thunderbolt 3 快一倍

USB 屬於公開技術,Intel 有份推行及參與開發。至於 Thunderbolt,原本是 Apple 與 Intel 合作開發的專利 (proprietary) 技術,直到 2017 年,Intel 正式將 Thunderbolt 3 變成公開技術,務求加快 Thunderbolt 3 普及化。但 USB 與 Thunderbolt 兩者同時並存,加上兩者採用相同的 USB-C 插頭,令用家感到愈來愈混淆。

為此 Intel 與 USB Promoter Group 組織合作及正式草擬全新 USB 4 介面,強調 USB 4 控制器能同時兼容 Thunerbolt 3 裝置,致力以 USB-C 取代落伍的 USB-A 插頭。USB 4 最高理論傳輸速度 40Gbps,剛好與 Thunderbolt 3 看齊。USB 4 相比 Intel 早前公布的 USB 3.2 Gen 2x2 (20Gbps) 快一倍,或相比現時流行、10Gbps 的 USB 3.1 Gen2 快三倍。(編按:自 USB 3.2 正式公布起,USB 3.1 Gen2 已易名為 USB 3.2 Gen 2x1)。

Intel 10nm 處理器原生整合 USB 4

以往 Intel 平台晶片,需在主機板另加 Intel 專利 Thunderbolt 控制器,故貴價主機板才支援 Thunderbolt 1.0、2、3 等介面,解釋為何 Thunderbolt 迄今仍難普及。然而據 Intel 客戶運算事業群總經理 Jason Ziller 指出,10nm 製程的下世代「Ice Lake」全新微架構處理器,將原生植入 USB 4 控制器,以 PCI-E 3.0 x8 直接聯繫處理器核心。

另多家第三方廠商如:ASMedia、Genesys Logic、EtronTech 等,已正在開發 USB 4.0 控制晶片,令現時的處理器平台包括:Intel 第九代 Core 與 AMD Ryzen、Ryzen Threadripper,相關主機板、筆電及 All-In-One PC 等也可「後加」USB 4 支援。

Intel 主動提供 Thunderbolt 3 技術予 USB Promoter Group,造就全新 USB 4 制式。

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Source:ezone.hk、The Verge

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