拓展業務領域 數字王國創 VR 世界(上)

| 彭振濠 | 13-09-2018 08:01 | |

一直為電影製作特效及電腦效果的數字王國(Digital Domain),年來強調要轉變及擴展業務;3 年從台灣宏達電(HTC)過檔的董事長周永明,領導公司走虛擬實境(VR)及擴增實境(AR)路綫,更在中國市場開設 50 個「DD 空間」,為內容拓展分發渠道。

收購 VR 眼鏡生產商 3Glasses、持續發展內容,更開設「DD 空間」供消費者體驗,數字王國由電影製作擴充的野心顯而易見。不過執行長謝安強調,不考慮開發 VR 遊戲,「DD 空間」是以 VR 體驗為目的之業務,跟日本美國市場出現的 VR 遊戲中心並非同類。

周永明要推進數字王國的「VR 夢」。

為荷里活英雄片製作特效、甚至虛擬角色,一直是數字王國向外展示實力的重要舉措,但無論是周永明或謝安,3 年來一再強調要向 VR 之路進發,幫助業務轉型。可以想像,電影製作已成數字王國的穩定收入來源,兼助擴展業務範疇。另一邊廂周永明的電訊背景大家清楚,現在數字王國與他的舊東家 HTC 亦走 VR 路綫。其實當初周永明加入數字王國時,謝安亦曾強調跟周永明的理念相合。

收購技術助研發

宏達電的 Vive 產品已成為 VR 遊戲中心基本設備選擇,而數字王國今年又收購 3Glasses,令人猜測該公司欲進入遊戲市場領域。對此,謝安作出否定。他表示,3Glasses 是「DD空間」業務的元素,現時市面上的 VR 體驗中心皆依賴硬件商提供設備,若設備升級便要增加投資,他坦言 VR 設備成本不低,要減少對硬件依賴,自行研發生產最理想及能追上技術。

至於是否會在空間內加入遊戲元素,甚至跟第三方合作,謝安強調,數字王國做的是體驗及互動型 VR,跟遊戲界走的路綫不同。他坦言,VR 遊戲引擎的開發成本高,亦非數字王國的強項,該公司的優勢是在電腦特效及細緻的虛擬人(Virtual Human;VH)製作。他解釋,VR 遊戲側重遊戲娛樂性,畫面毋須太細緻,但數字王國的體驗影片如以昆蟲眼鏡看世界的《Micro Giants》(微觀巨獸),細緻度便不是遊戲可比。

「DD空間」目標是今年內把據點增至 100 個。

最終目標擴展海外

談到數字王國旗下「DD 空間」,後者執行長張凌在數字王國年度發布會上表示,現時在中國市場,包括北京及上海等地已開設了 50 家,今年的目標是 100 家,最終目標是擴展到海外市場,希望有 300 家至 500 家的數量。

謝安坦言擴展海外市場並不容易,畢竟各地文化不同。他以中國市場為例,為何可一下子擴充至 50 家,甚至定下今年內開 100 家的目標?因為「DD空間」多開設在購物商場內,消費者可在逛街購物時的空檔,花數分鐘在空間內體驗;相反海外市場如美國,當地居民到商場或電影院往往需驅車前往,便未必會刻意騰出時間專程體驗 VR。

謝安表示,目前「DD空間」業務聚焦在中國,下一步是拓展東南亞市場,希望今年年底前找到立足點。問到香港是否在考慮之列,他坦言香港租金太貴。數字王國在記者會中亦擺放了「DD空間」內用上的 VR 眼鏡及專用座椅,體驗《Micro Giants》時椅子會跟着擺動。除了《Micro Giants》,數字王國正在製作中的還有《人魚故事》、《山與海》,以及描述氣候突變的《龍捲風》。

數字王國的虛擬夢?

着重 VR 體驗

問到要擴展體驗空間,如何做好最關鍵的內容,加上「DD空間」服務要收費,有何能耐吸引消費者?謝安解釋,除了自家製作,「DD 空間」亦會擔任發行商的角色,招攬內容供應商。事實上,年來數字王國亦跟不少內容供應商合作,例如今年 9 月便跟愛奇藝合作《無主之城》。謝安表示,內容製作者皆希望有更多方法接觸消費者,「DD空間」便屬最理想的渠道;電影製作公司亦可將預告片放到「DD 空間」以 VR 播放,以收宣傳之效。

現場示範虛擬人物可透過後台實時操作與觀眾互動,是虛擬偶像的雛形。

Source:ezone.hk

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