Open Data 教書都啱駛?

| 鍾案平 | 21-04-2016 17:17 | |

【e-zone 專訊】開放數據(Open Data)是大趨勢,因為工商界、學術界以至或非政府組織(NGO)能從地圖、醫療、環境、交通等具價值的數據,做學術研究、發展應用,甚至開拓商機 — 前提是政府及擁有公共數據的機構能帶頭開放多些數據,以及令這些數據發放格式易於各界使用。

香港公共數據集(如:人口、地型、海外投資等資訊)現放上由政府部門及公私營機構提供、政府資訊科技總監辦公室(OGCIO)維護的「資料一線通」,惟這些數據絕大部分為試算表(《MS Excel》或 CSV)、PDF 等格式。地理資訊系統(GIS)服務商 Esri 中國(香港)主席鄧淑明批評,即使數據未必來自政府,後者亦應該擔當統籌角色。此外,「資料一線通」中數據內容多是「raw data」,令發展地理資訊應用等公司很難處理,最佳方法應效法英美以至台灣在開放公共數據發展較快的地區,提供 API(應用編程介面)而非僅僅 XML 甚至非實時、只得 X、Y 軸表示資料的《Excel》檔案。

數據有價拓商機

事實上,開放數據往往會因為這些資料具商業價值或經過整理,成為有價值的產品賺錢。舉例,上月登陸香港的《Citymapper》交通流動應用程式,能提供電車班次及行車路線等實時資料,原因正是香港電車肯分享實時數據予《Citymapper》。最近便有教育界因開放數據發展受惠。

香港教育城夥拍 Esri 中國(香港)推出「Map in Learning」計劃,免費向香港及澳門師生提供雲端製圖平台「ArcGIS Online」,估計由計劃去年底開展招募學校至 2020 年 7 月,資助金額超過 5,500 萬港元,目前有超過 70 所學校參加。GIS 軟件和地圖分析工具何以對學習以至創業營商有關?因為它們包含大量涵蓋政府、學界、工商零售、社群媒體等領域的數據,深化學習兼加強學生解決問題能力。

免費提供製作平台

ArcGIS Online 除提供大量政府和專業機構數據,另提供全球機構用戶逾 43,000 組開放數據,如:全香港社會企業位置、英國水路環境、美國加州颶風路徑和疏散路線等,學校可把它應用於跨學科教學,學生亦生可用電腦、智能手機、平板機連上 ArcGIS Online 多媒體介面學習,共同完成習作,更有效汲取學科知識。

資訊科技教育領袖協會(AiTLE)主席黃健威表示,香港電子學習可分三個層面:硬件(如:網絡、電腦)、人才(如:教師及培訓)、軟件。前兩者基本到位,但 app 等學習軟件仍嫌不足特別是欠缺個人化及互動性,未必適合每家學校、個別學生需要。上述 ArcGIS 等使用開放公共數據的工具的確能幫助教學,且以往這些服務專為企業而設,收費高昂(如:《ArcGIS》軟件家用版年費為 1,130 港元),學校即使有教育界折扣未必能負擔兼懂得操作,故現在有機構免費提供是好事。鄧淑明補充,Esri 亦有為在香港成立 3 年或以下的初創企業提供產品優惠,助他們減低營運成本。

Source:ezone.hk

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