Facebook 廣告明年轉差增長靠 VR?

| 鍾案平 | 03-11-2016 05:04 | |

【e-zone 專訊】社交媒體 Facebook 公布今年第三季業績,營業額(revenue)為 70.11 億美元,比去年同期上升 56%,比前季的 64 億美元高;純利(net income)則為 23.79 億美元,同比升 1.66倍;並公布 10 年計劃。成績超出市場預期,道路自然比對手平坦,但看來執行長(CEO)Mark Zuckerberg 的野心不止於此,應該想把 Facebook 變成必需品(對部分人甚至公司來說已是)。

Facebook 業績主要受惠於流動廣告收入繼續增長(如:暑假的奧運以及即將開始的美國總統大選),尤其廣告影片。流動廣告收入佔總廣告收入 84%,比去年同期的 78% 高。至於每月活躍用戶約 17億 9,000 萬,按年增加 16%,每名用戶平均為 Facebook 帶來 4.01 美元收入。

不過,股民對 Facebook 超出预期的業績好像不大領情:股價收市報 127.17 美元,下跌 1.80%,盤後交易更曾跌逾 6%。

Facebook 該季全球媒體總收入(包括廣告)收入已超越 Google 母公司 Alphabet(約 600 億美元),成為全球最大廣告媒體。本身影片廣告及旗下相片分享平台《Instagram》可謂 Facebook 亮麗業績的幕後功臣,但公司早前已「關定後門」,指明年兩項業務增長將不如今年般厲害。因此在該季仍不斷尋求合作,如邀美國總統候選人特朗普(Donald Trump)在特朗普大廈(Trump Tower)每晚在 Facebook Live 直播競選節目。

續攻媒體廣告?

成績表好看,下一步又如何?Facebook 營運總監 Sheryl Sandberg 早前被問及 Facebook 是媒體公司(media company)還是技術平台(technology platform),她說得很騎牆兼含糊:FB 是一個集合眾多創見意念的交流平台;而市場一般認為:兩者皆是,故一直加強研發和併購,更新技術兼加強內容編排。事實上,調查機構 Pew Research Center 指,2/3 的 Facebook 用戶會在此平台看新聞。

這也間接迫傳統媒體轉型,包括內容取向及廣告策略,加速數碼平台發展,以免遭淘汰。Innovative Digital Media 行政總裁龍偉洪表示,全球經濟變差直接導致廣告客戶投資減慢,後者對媒體的選擇及取捨愈趨謹慎。他估計廣告預算會流向:

  • - 直接帶來效益的網體,如 SEM(搜尋引擎行銷)和願意提供CPA / CPS 的媒體平台 ;
  • 影片、 圖片、或文字創作靈活,以及滲透力強的平台,如歡迎的社媒粉絲專頁(Page),甚至傳統紙媒在社交網站的 fan page。

很明顯,Facebook 也是得益者。

整合併購業務

在 2014 年用 190 億美元買回來的 WhatsApp,因後者把 10 億用戶資料供予 Facebook 賣廣告,相信有機會為公司帶來盈利,但要差之釐清《WhatsApp》和 《Messenger 》的定位;《Messenger 》早前亦推 P2P 即時支付款服務,希望盡快上道。其他產品策略方面,旗下《Instagram》即將加入購物功能;推出介面類似《Facebook》的「Workplace」雲端企業協作服務,以低月費搶微軟(Microsoft)、IBM、Salesforce.com 等服務商的客戶。

涉足遊戲平台

至於另一戰場 VR(虛擬實境),Facebook  雖算「早著先機」,2014 年已用 20 美元購入方案商 Oculus VR,但至今仍未為公司提供實質回報,惟有寄望硬件和應用成熟(如有足夠內容),以及產品售價降至合理水平。

不過,Facebook 不會守株待兔:剛推出流動版和電腦遊戲發行平台 Gameroom,主攻 200MB 以下的小遊戲;業務模式跟 Steam 很類似,只是後者的遊戲較複雜兼售賣軟件,相信是 Facebook 覬覦去年收入達  35 億美元的付費遊戲市場,以及鞏固用家關係。Steam 目前有超過 1.25 億活躍使用者,同時連線用戶有 1,200 萬,去年遊戲銷量和收入超過 30 億美元。

我們整天說年青人已轉會《Snapchat》,Facebook 只懂周圍買嘢(併購)偏偏又要到處偷師,但 Facebook 業務之廣早已超出我們想像,令用戶(尤其媒體)憎它但又離不開它。或許現在最令他縈繞心間是如何打入中國大陸市場吧?

Photo:Pixabay
Source:ezone.hk、WSJ

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