史上賣得最長之電腦 (aka 販售中) IBM PC 也要稱臣

| 鍾案平 | 16-08-2016 20:00 | |

之前 e-zone 報道,今年是 IBM PC (個人電腦)5051 誕生 35 周年,其實威盡科技界的產品並非一定來自洋人。台灣宏碁(Acer)1981 年推出「小教授一號(Micro-Professor I)」,功能跟一般電腦無異,最厲害的是,它至今仍在售賣!

「小教授一號」是 Multitech(即當時宏碁的英文公司名)的首款自家品牌電腦產品,亦是世界銷量的最佳電腦之一;規格屬單板電腦(SBC,現今例子有 Raspberry Pi),即電腦各部分安裝在一塊印刷電路板(PCB)中,雖比 SoC(系統晶片)臃腫得多,但勝在能快速起貨,更改功能較易。1993 年,宏碁將「小教授一號」硬件及教學手冊的知識產權售於英國修咸頓(Southampton;南開普敦)的 Flite Electronics International,後者稍為微調並以「Microprofessor MPF-1B」電腦學習系統發售,價錢為 225 英鎊(折約港幣 2,251 元)。

宏碁今年介紹其「雲教授(CloudProfessor)」物聯網(IoT)學習套件,也不忘重提「小教授」威水史。

小教授一號僅重 2.2kg,外型包裝看起來像本普通的書,並不像「電腦」,因它是連同編程教學手冊、錄音帶及訓練手冊封裝在真空成形的塑膠盒中;盒子關上時還可放置在一般書架。

它採用 1.79MHz 系統時脈的 Zilog Z80 八位元(8 bit)處理器,ROM 為 2KB 的 2716 EPROM,記憶體為 2KB 的 6116 SRAM,並備用 IC 插座,可選擇擴充 ROM 或 RAM,並以 Intel 8255 可編程周邊介面晶片(PPI)負責鍵盤掃描與顯示,另預留 Z80 PIO 與 Z80 CTC 的 IC 插座可供擴充 I/O 與硬件計時/計數功能。

Z80 處理器早在上世紀 70 年代尾已推出,跟 IBM PC 採用的 Intel 8088 處理器可謂「一時瑜亮」。

值得一提,Z80 處理器當時是「天之驕子」, 施樂(Xerox)也採用它開發 Xerox 820 電腦,很多人亦喜歡在 Apple II 兼容電腦內加裝 Z80 擴充卡,執行《WordStar》、《VisiCalc》等軟件;之後 Z80 向微電腦學習機及嵌入式電腦發展。

如今 IBM 早已放棄 PC 業務,周四公布業績的聯想(Lenovo),其電腦生意亦不甚理想,在 PC 誕生 35 周年的今日,確實有點不勝唏噓。當明年 Apple II 發表 40 周年時,大家只能「話當年」了。

Source:ezone.hk

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